starnieuws

Derde groep Palestijnse gevangenen vrijgelaten

27 Nov, 02:51

Mohammed Al-Awar (l) kust het voorhoofd van zijn vader bij terugkeer naar zijn huis in het bezette Oost-Jeruzalem. (Foto: AFP)
Een derde groep van 39 Palestijnse gevangenen is vrijgelaten terwijl de uitwisseling van gevangenen tussen Hamas en Israël voor de derde dag voortduurt onder een vierdaags wapenstilstandsakkoord. Grote menigten Palestijnen gingen zondagavond de straat op in Ramallah op de bezette Westelijke Jordaanoever, terwijl ze wachtten op bussen van het Rode Kruis die de gevangenen vervoerden.

Sommigen zwaaiden met Palestijnse vlaggen naast de vlaggen van de twee belangrijkste Palestijnse politieke partijen, Hamas en Fatah. Sommige jongeren klommen bovenop een witte bus die voornamelijk jonge mannen en enkele vrouwelijke gevangenen vervoerde.

"Eerst geloofden we het niet", vertelde Shakir Mahajna aan Al Jazeera, terwijl hij met zijn gezin wachtte op zijn zoon Omar, die onlangs 18 werd.

"De laatste keer dat ik hem bezocht, was hij gefrustreerd. Hij zei tegen mij: 'Papa, ik wil weg'", zei Mahajna, wiens zoon 16 was toen hij werd gearresteerd en nog vier maanden gevangenisstraf had.

"Na wat er in oktober gebeurde, was ik nog banger", vertelde Nour Ara’ar, wiens 17-jarige broer Zeid in juli werd gearresteerd, aan Al Jazeera.

"Alles werd opgeschort vanwege de oorlog", voegde ze eraan toe. "Het proces heeft niet plaatsgevonden."

"We zijn blij, maar we ervaren gemengde gevoelens. Onze vreugde is onvolledig vanwege wat er in Gaza gebeurt", voegde ze eraan toe.

Ondertussen raakten in het nabijgelegen Beitunia, waar zich ook enkele Palestijnen hadden verzameld, drie Palestijnen van 15, 18 en 33 jaar oud gewond, nadat Israëlische troepen met scherp hadden geschoten, aldus de Palestine Red Crescent Society (PRCS). Twee kinderen van 11 en 13 jaar oud werden opgenomen in een ziekenhuis vanwege het inademen van traangas, voegde de PRCS eraan toe.

Hamas bevrijdt Amerikaans kind, Russische man

Eerder op zondag heeft Hamas dertien Israëlische gevangenen, waaronder negen kinderen en vier buitenlanders – drie Thais en één Israëlische Rus – overgedragen aan het Internationale Comité van het Rode Kruis (ICRC) als onderdeel van de wapenstilstand.

De Israëlische Rus werd vrijgelaten "als reactie op de inspanningen van de Russische president Vladimir Putin en als erkenning van het Russische standpunt ter ondersteuning van Palestina", aldus Hamas in een verklaring. Hij is de eerste mannelijke gevangene die wordt vrijgelaten sinds de wapenstilstand van kracht werd.

De Amerikaanse president Joe Biden zei dat een vierjarig Israëlisch-Amerikaans meisje, Abigail Edan, wier ouders werden gedood bij de Hamas-aanval van 7 oktober, ook tot de vrijgelatenen behoorde.

"Ze is vrij en ze is in Israël", zei hij, eraan toevoegend dat een andere Amerikaanse staatsburger – een 45-jarige vrouw – ook werd vrijgelaten. Biden drong er ook bij de partijen op aan om de wapenstilstand te verlengen om meer vrijlatingen mogelijk te maken.

De uitwisseling van gevangenen werd zaterdag met een paar uur uitgesteld, nadat Hamas Israël ervan beschuldigde het wapenstilstandsverdrag te schenden. De impasse leidde tot bezorgdheid dat de deal dreigde te ontsporen.

De impasse werd opgelost na bemiddeling door Qatar en Egypte.

Ongeveer 150 Palestijnse gevangenen en 50 burgergevangenen die in Gaza worden vastgehouden, zullen in het kader van de overeenkomst tussen Israël en Hamas, gedurende vier dagen worden vrijgelaten.

De Israëlische grond- en luchtaanval op de belegerde Gazastrook heeft tot nu toe meer dan 15.000 Palestijnen gedood en grote delen van de enclave in puin achtergelaten.

Netanyahu in Gaza
Voorafgaand aan de gedachtewisseling van zondag bezocht de Israëlische premier Benjamin Netanyahu Gaza, voor het eerst sinds de aanval op Gaza vorige maand begon.

"We gaan door tot het einde – tot de overwinning", zei hij tegen de soldaten, zo bleek uit beelden die door zijn kantoor online waren geplaatst.

"Niets zal ons tegenhouden, en we zijn ervan overtuigd dat we de macht, de kracht, de wil en de vastberadenheid hebben om alle oorlogsdoelen te bereiken, en dat zullen we ook doen."

Imran Khan van Al Jazeera, die rapporteert vanuit het bezette Oost-Jeruzalem, zei dat het de eerste keer was dat een Israëlische premier Gaza binnenkwam sinds Israël zich in 2005 uit de enclave had teruggetrokken.

"Het is een historisch bezoek", zei hij. "We hebben Netanyahu horen praten over de overwinning, maar niet op deze locatie. Deze locatie is wat hij wil dat het Israëlische publiek ziet", voegde hij eraan toe en noemde het een "foto-op".

In een verklaring op zondag zei Hamas dat het de vierdaagse wapenstilstand met Israël wil verlengen als er serieuze pogingen worden ondernomen om het aantal Palestijnse gevangenen dat uit Israëlische gevangenissen wordt vrijgelaten, te vergroten.

Vanuit Beiroet zei senior Hamas-woordvoerder Osama Hamdan tegen Al Jazeera dat hij verwachtte dat de Amerikaanse president Biden, Israël ertoe zou aanzetten de oorlog in de Gazastrook te beëindigen.

"President Biden heeft het vermogen om een einde te maken aan het Israëlische offensief tegen Gaza. Hij heeft de macht om dat te doen en praten over een verlenging van het staakt-het-vuren is niet de oplossing."

"De oplossing is om de Israëlische aanval op Gaza te stoppen en Israël te dwingen internationale resoluties met betrekking tot het Palestijnse volk uit te voeren", zei hij.

Advertentie

Saturday 24 February
Friday 23 February
Thursday 22 February